Emma Calvé: la educación del artista cantante II

Segunda parte del pasaje en el que Emma Calvé describe su labor docente y los valores que estima fundamentales para los jóvenes que desean dedicar su vida al arte del canto.


A veces por la tarde en Cabrières probamos las ideas y sugerencias que hemos estado discutiendo durante el día.

“Toma esta canción, que se originó en la Edad Media,” le digo a veces a uno de mis alumnos. “Cántala para mí y transmíteme tu idea de cómo debe hacerse.” Si ha estudiado bien la historia, cantará la canción con la dignidad y la moderación que exige. Nos hará sentir que lleva la alta cofia con velo de la época. Se mantendrá erguida y quieta, como si estuviera envuelta en pesadas vestiduras brocadas que caen al suelo con rigidez.

Cuando mis alumnos están cansados de realizar ellos mismos estos experimentos, tomo mi lugar al lado del piano y, con el arte que he aprendido a lo largo de muchos años de estudio y práctica, les ilustro cómo un período o una atmósfera puede ser evocado por una inflexión, un gesto, el delicado sombreado de un tono, el más mínimo cambio en la expresión de la voz o de los rasgos.

Tenemos muchas discusiones sobre música y arte y sobre la interpretación de varias arias o canciones conocidas. Una noche, una amiga mía estaba presente cuando hablábamos de Beethoven. En el curso de la conversación canté una de sus maravillosas canciones, que fue recibida por mi amiga con cierto disgusto. “¡Mi querida Calvé!” exclamó. “¡Parece que olvidas que Beethoven es un clásico! Has cantado esa canción con demasiado sentimiento, demasiado temperamento. ¡Deberías ser más mesurada!” “¿Recuerdas lo que dijo Busoni sobre este tema?” le contesté. “Seguramente aceptarás el veredicto de ese distinguido músico, ¡incluso si dudas de mi capacidad para interpretar al maestro! Busoni dijo que los clásicos fueron asesinados por el respeto!”

De hecho, estoy convencida de que Beethoven y Mozart y los otros inmortales no escribieron sus obras maestras para el deleite de los pedantes musicales y de los profesores de ritmo. Es un gran error pensar que deben ser interpretados con sistemática frialdad y con los llamados “clásicos” manierismos. ¡Beethoven, tan trágico, tan humano! ¿Cómo puede alguien cantar su música con frialdad?

Cuando finalmente estamos cansados de cantar y hablar, tomamos lecciones de “porte” y actitud escénica. Hacemos experimentos en el gentil arte de caminar a lo largo de un escenario.

¡Qué es más expresivo que una caminata! El swing y la fanfarronería de Carmen, los modestos y rectos pasos de Margarita, el tambaleo vacilante y errático de la pobre Ofelia, el porte alegre y afectado de la coqueta del siglo XVIII mientras despliega sus faldas ondulantes —cada uno de los gestos sugiere vívidamente el personaje representado. La gracia del porte, la dignidad, el control completo y fluido de cada movimiento son esenciales para el aspirante a los laureles dramáticos. Por esta razón, el ejercicio al aire libre, nadar, caminar, todo lo que tienda a desarrollar y fortalecer el cuerpo, es muy valioso.

Cantar, estudiar, ejercitarse, llenan los días en Cabrières. Tampoco descuidamos las artes hermanas. El ojo debe ser entrenado al igual que el oído. Se debe cultivar una sensibilidad hacia la línea y el color, así como una apreciación de la literatura y la poesía. Nunca dejo de llevar a mis alumnos a una o dos excursiones a pueblos y ciudades vecinas que puedan presumir de tener galerías de arte o museos. Vamos a Montpellier, a Arles, a veces a lugares más remotos como Italia, cuyo rico patrimonio artístico es una fuente inagotable de placer y de estímulo. Es un gran deleite para mí compartir el entusiasmo fresco de estas jóvenes, volver a ver a través de sus ojos las maravillas de la pintura y de la escultura, los prodigios y los deleites del Renacimiento italiano.

“Nos has dicho muchas cosas interesantes,” me dijo una alumna un día. “Has hablado de canto, de estudio, de música, de arte y de religión. Pero, ¿cuál de todas estas cosas es la más importante? ¿Qué es, sobre todo, necesario para ser un gran cantante?”

“Hija mía,” le contesté, “para cantar realmente bien, ¡hay que creer en Dios!”

“¡Ah!” exclamó mi joven amiga. “¡Por eso nos hablas tan a menudo de le bon Dieu!”

“Sí,” respondí. “¡Esa es la razón! Creo muy sinceramente que la religión es de tremenda y fundamental importancia en la vida de cada individuo. La fuerza, el fuego, la llama que transforma la mera vocalización en una fuerza trascendente y emocionante, viene a nosotros desde un Poder Superior. Debemos mantenernos en humilde comunión con ese Poder si queremos recibir su bendición. Por eso digo que aquellos que deseen cantar con una habilidad superior a la media deben mantener su fe pura y fuerte.”

Texto extraído y traducido de My life, Emma Calvé, Nueva York, 1922.